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Productividad: la clave de la recuperación

enero 12, 2021

¿Qué es la productividad y por qué importa?

La productividad es la eficiencia en la manera como se combinan recursos para crear un producto final. Se trata del determinante más importante del crecimiento económico de largo plazo y, en general, del desarrollo de los países. Se estima que las diferencias en productividad explican al menos la mitad de las diferencias en PIB per cápita entre países y que el rezago en productividad de las economías en desarrollo constituye la principal barrera a la convergencia con los niveles de ingreso de países avanzados (Cusolito y Maloney, 2018). De hecho, las economías emergentes en el 25 % de mayor crecimiento de la productividad laboral en el periodo 1981-2015 redujeron la pobreza extrema en más de un punto porcentual anual en promedio, mientras que la pobreza aumentó en aquellas del cuartil inferior (Dieppe, 2020).

La productividad suele medirse en términos del producto por trabajador o por hora trabajada (productividad laboral), o a través de la productividad total de los factores (PTF), que es el residuo de las variaciones en el producto que no pueden ser explicadas a través de los factores de producción observables: trabajo y capital. La PTF es una medida aproximada de la eficiencia en producción (Syverson, 2011).

¿Cómo está Colombia en productividad?

La productividad en el país es baja y ha caído en los últimos años. Sin embargo, este no es un problema exclusivo de Colombia. El Foro Económico Global, por ejemplo, concluyó en su Reporte Global de Competitividad 2019-2020 que una década después de la crisis financiera internacional y de USD 10 trillones en estímulos fiscales, la mayoría de las economías aún están estancadas en un ciclo de nulo o bajo crecimiento de la productividad (WEF, 2019).

A esto se suma que eventos adversos como desastres naturales, guerras y disrupciones económicas como las generadas por crisis financieras o por el COVID-19 vienen acompañadas de caídas drásticas y prolongadas de la productividad. Se estima que, al ritmo actual, tomará más de un siglo reducir a la mitad la brecha de productividad de las economías emergentes frente a las avanzadas (Dieppe, 2020).

En Colombia la productividad (PTF) le ha restado 0,4 puntos porcentuales al crecimiento del PIB en lo corrido del siglo, como lo muestra la Gráfica 1. Sin decrecimiento de la PTF, el PIB per cápita en 2019 habría sido USD 16.800 (cercano al promedio de América Latina y el Caribe), y con un crecimiento de la PTF equivalente al más alto observado en la región —Perú: 0,8 %—, habría sido USD 19.400 (cercano a Tailandia).

En términos de productividad laboral, la Gráfica 2 muestra la brecha frente al promedio de los países OCDE, para los años 2000 y 2019, así como la velocidad de reducción de la brecha. En 2019 una hora de trabajo generó en Colombia el 31 % del producto que generó en la OCDE, y la brecha se redujo 10 % frente a la productividad relativa del año 2000 (28 %). En el mismo periodo, China redujo su brecha 255 %, pasando de 7 % en 2000 a 24 % en 2019.

¿Qué podemos hacer para aumentar la productividad?

La evidencia sugiere que las políticas de productividad deben ser comprehensivas e integrar los tres componentes del crecimiento de la PTF (Figura 1): (1) el componente ínter-firma: reasignación de recursos desde empresas de baja productividad hacia empresas de alta productividad; (2) el componente intra-firma: aumentos en productividad de las empresas gracias a adopción tecnológica, innovación y mejores habilidades gerenciales, entre otros; y (3) el componente de selección: la entrada de empresas de alta productividad y la salida de empresas de baja productividad.

Esto es, economías con políticas comprehensivas que incluyen inversión en capital humano, mejora de las instituciones, promoción de la libre competencia económica, buen funcionamiento de los mercados, capacidades para la innovación y dinámica empresarial, entre otros, están mejor dotadas para enfrentar el desafío de la productividad.

Si está interesado en leer más sobre este tema y conocer en detalle las recomendaciones del Consejo Privado de Competitividad, lo invitamos a consultar nuestro Informe Nacional de Competitividad y, en particular, el capítulo sobre Productividad y emprendimiento.

Elaborado por Santiago Matallana, Vicepresidente Técnico del Consejo Privado de Competitividad, con base en el capítulo Productividad y emprendimiento del Informe Nacional de Competitividad 2019-2020.

Enero de 2021

Referencias

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